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¿Cómo proteger a las lagartijas?

Como proteger a las lagartijas

Recientemente nos hemos topado con campañas para proteger estos pequeños reptiles que a muchos asusta tener en casa. Pero, ¿Cuál es su importancia y por qué debemos protegerlas? Otra pregunta más importante, ¿Cómo protegerlas? En primer lugar, evitando matarlas al verlas en casa, no son venenosas y no se van a colar por tu garganta; las lagartijas consumen muchos insectos que SI son nocivos y que eliminas usando pesticidas contaminantes para el ambiente.

¿Qué es una lagartija?

Es el diminutivo de lagarto. Se emplea en muchos países como un nombre común y cultural para denominar a algunas o a todas las especies de algunos géneros de las familias Lacertidae y Gekkonidae. En algunos países, por ejemplo, España, en las provincias de Cuenca y Palencia, se emplea el término ligaterna.

¿Cuántas especies existen?

Existe una gran variedad de lagartijas en el mundo, algunas de las más conocidas son:

  • Lagartija andaluza.
  • Lagartija aranesa.
  • Lagartija Azul.
  • Lagartija carpetana.
  • Lagartija de Atacama.
  • Lagartija de Boulenger.
  • Lagartija de Bürger.
  • Lagartija de Constanza.
  • Lagartija de Copiapó.
  • Lagartija de Cristián.
  • Lagartija de Curicó.
  • Lagartija de Donoso.
  • Lagartija de Eleodoro.
  • Lagartija de Fitzgerald.
  • Lagartija de Hellmich.
  • Lagartija de vientre azul.
  • Lagartija del Marañón.
  • Lagartija ibérica.
  • Lagartija parda.
  • Lagartija parda.
  • Lagartija patagónica de Bibrón.
  • Lagartija patagónica.
  • Lagartija rayada nortina.
  • Lagartija roquera.
  • Lagartija serrana.
  • Lagartija verde.
  • Salamanquesa común.
  • Tuqueque.
  • Tutecas.

¿Por qué están en peligro las lagartijas?

La causa es la misma que para muchas especies animales. El cambio climático está destruyéndolas, según estudios, el 20% de las lagartijas están al borde de la extinción, a ello debes sumar la cantidad de personas que las matan, directa o indirectamente al eliminarlas por temores culturales o al envenenar su fuente natural de alimento.

Las lagartijas cuentan con diferentes métodos para escapar de sus depredadores, algunas desprenden sus colas, otras tienen colores y diseños que les permiten mimetizar con su entorno, algunas pueden cambiar el color de su piel si cambia el tono del trasfondo y otras pueden correr abruptamente.

Todas estas herramientas son inútiles contra el cambio climático y el ser humano. Según estudios, las lagartijas se están extinguiendo en sus localidades. Los datos confirman que el cambio climático puede llevar al 20% de las lagartijas del mundo a extinguirse.

Esto es particularmente notorio en lugares como Madagascar, donde tiene 210 especies de lagartijas y la mitad de especies de camaleones.

Todo inició en México en los años setenta, cuando el coautor del estudio y catedrático de Biología de la Universidad Brigham Young, Jack Sites, empezó a censar lagartijas espinosas. Incluso diseñó todo un plan con lugares precisos para encontrar lagartijas. Tiempo después y con reiteradas visitas de los ecólogos, se descubrió que en áreas protegidas las lagartijas disminuyeron con los años.

Intrigado por esto, el catedrático de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de California, Santa Cruz, Barry Sinervo, censó 48 especies de lagartijas espinosas en 200 sitios en México. Los resultados fueron alarmantes, 12 % de las poblaciones locales habían desaparecido.

Se diseñaron estudios en Sudamérica, África, Australia y Europa. Se descubrió que la historia era la misma en todos los lugares, incluso en las áreas protegidas.

Se descubrió que las extinciones se debían al cambio climático. Las temperaturas se están elevando a tal velocidad que las lagartijas no pueden adaptarse. Entonces, se tienen las siguientes consecuencias:

  • Pasan todo el día a la sombra para refrescarse y no buscan comida.
  • Si la temperatura es alta durante la época de apareamiento, las madres no obtienen alimento suficiente y no podrán mantener los huevos o los embriones.
  • Las lagartijas vivíparas son las más afectadas porque sus cuerpos no cuentan con mecanismos adecuados para regular la temperatura.
  • Las lagartijas de tierras bajas están migrando a tierras mucho más elevadas, y las de tierras elevadas simplemente están extinguiéndose.

El calor no las mata, pero las lleva a no reproducirse, algo muy alarmante.

¿Cuál es la importancia de las lagartijas?

Cumplen funciones ecológicas importantes en el mundo, son el alimento de algunas aves y serpientes, las cuales se verán severamente afectadas con la desaparición de las poblaciones de lagartijas.

Otro aspecto importante de las lagartijas es que nos ayudan a controlar los insectos y ya existen especies desaparecidas que los consumen. En un futuro, podemos encontrarnos con grandes poblaciones de insectos difíciles de controlar.

¿Cómo protegemos a las lagartijas?

Como puedes ver, las lagartijas son en extremo importantes y el calor está acabando con su ciclo reproductivo lentamente. Una adecuada protección de estos pequeños seres puede contribuir a mantener sus poblaciones.

Puedes trabajar desde casa de la siguiente forma:

  • No tomes lagartijas silvestres como mascotas. Mueren al ver alterado su hábitat.
  • Si encuentras lagartijas en tu hogar, considérate afortunado. Evita el uso de pesticidas para controlar insectos y procura crear un ambiente seguro para ella evitando que tu mascota busque eliminarlas.
  • Si tienes insectos en casa y tu lagartija no alcanza a cazarlos, puedes encontrar lagartijas de la misma especie fuera de casa y llevarlas al interior. Procura ser cuidadoso. Algunas lagartijas urbanas pueden vivir dentro o fuera de casa sin problemas.
  • Si necesitas controlar a los insectos, acude a métodos no tóxicos para su control.
  • Las lagartijas suelen reunirse alrededor de lámparas en la noche para cazar insectos. Adquiere alguna lámpara de energía solar y déjala en el jardín durante la noche.
  • Reduce tu huella de carbono. No contamines y apoya proyectos que busquen controlar el cambio climático.
  • Si tienes un gato, evita que salga fuera de casa sin supervisión. Son depredadores y pueden acabar no solo con las lagartijas del lugar, sino con otras especies.
  • Si sales de paseo, no afectes el hábitat contaminando, fíjate bien donde pisas para evitar matar alguno de estos inocentes reptiles.
  • Comparte esta información con amigos y familiares, está muy extendida la creencia de que estos animalitos son venenosos y muy peligrosos en los hogares, razón por la cual son eliminados. No son una plaga, ellos ayudan a controlar las verdaderas plagas.