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Respiración de las lombrices

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Respiración de las lombrices
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Las lombrices son anélidos representados por cerca de 4000 especies diferentes. Evolucionaron de ancestros acuáticos de los cuales aún les quedan algunas características como respiración cutánea, dependencia de la humedad y sistemas que la retienen. Son una especie clave en el mantenimiento de los ecosistemas.

Respiración de las lombrices

Las lombrices presentan respiración cutánea, es decir, sólo usan su boca para alimentarse, no cuentan con nariz y no tienen pulmones.

Absorben oxígeno y exhalan dióxido de carbono, para ello requieren de humedad, pues esta permite que sus poros se abran y absorban el oxigeno que las rodea. Cuando su piel se seca los poros se cierran y la lombriz muere asfixiada.

La sangre es bombeada por las venas, oxigenan el cuerpo y al regresar los poros se abren dejando salir el dióxido de carbono y dejando entrar el oxígeno.

Requieren de humedad, pero su supervivencia en medios acuáticos es complicada si el agua no esta correctamente oxigenada.

Características de las lombrices

Las lombrices pueden llegar a medir 30 centímetros de largo y algunas, hasta 4 metros en selvas tropicales.

Habitan en galerías en el suelo y salen a la superficie durante la noche. Consumen material orgánico y partículas del suelo. Algunas arrastran hojas hacia el interior de la tierra para alimentarse. Pueden consumir el 90% de su peso al día en alimentos, el 60% de esto será transformado en humus de lombriz, un desecho muy nutritivo para las plantas.

Procrean en la superficie de la tierra en épocas lluviosas, son animales hermafroditas, es decir, cuentan con órganos reproductores masculinos y femeninos pero, como los caracoles, necesitan aparearse para poder reproducirse.

Luego de aparearse las lombrices ponen un único huevo cada 45 días y viven cerca de 5 años.

Las lombrices de tierra no tienen dientes, su aparato digestivo está conformado por:

  • Aparato bucal succionador.
  • Faringe.
  • Buche.
  • Molleja.
  • Intestino.

Las lombrices pueden regenerar su cuerpo si se les corta, la parte que tiene la cabeza generará todo el extremo caudal.

Importancia de las lombrices

Las lombrices son imprescindibles porque:

  • Contribuyen a la formación del suelo, sus desechos forman parte de su estructura.
  • Participan en los ciclos bioquímicos del Carbono y el Nitrógeno.
  • Enriquecen las propiedades físicas y químicas del suelo con sus desechos y sus hábitos alimenticios.
  • Son la base de la alimentación de gran cantidad de animales como aves, zorros, tejones y otros.