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¿Cómo se reproducen los elefantes?

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¿Cómo se reproducen los elefantes?
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Estos enormes mamíferos pertenecen a orden Proboscidea y no al de los paquidermos (en desuso) Existen en la actualidad tres especies con sus correspondientes subespecies.

Los elefantes ostentan el título de los animales terrestres más grandes del planeta.

Reproducción del elefante

Todo inicia con el cortejo, el macho y la hembra frotarán sus cuerpos y unirán sus trompas en gestos cariñosos.

Esto sucede si el macho logra alcanzar a la hembra, ya que ella tiende a huir al verle por primera vez.

Cuando un macho esta listo para reproducirse agita sus orejas con mucha frecuencia para distribuir su aroma por el lugar y atraer posibles parejas.

Los machos viejos de entre 50 y 40 años son quienes se aparean con mayor frecuencia. Tienen mayor experiencia y fuerza que los elefantes machos jóvenes y maduros sexualmente y estos no son competencia para ellos.

Se cree que existe una razón cultural en este hecho y que los jóvenes ceden el derecho a los mayores por admiración.

Lo cierto es que esto impide lesiones por peleas agresivas entre machos por el derecho a aparearse pero, reduce los chances de reproducción de la especie.

Los machos jóvenes pueden desesperar tanto por el deseo de aparearse que pueden montarse entre si y copular.

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 14 años de edad.

El tiempo de gestación de los elefantes es uno de los más extensos, dura unos 22 meses. La cría al nacer pesará cerca de 260 libras y estará ciega.

Las crías son cuidadas por las hembras de la manada, ya que son muy vulnerables ante los depredadores. Una cría puede beber 10 litros de leche por día por lo que la vigilancia de laa hembras jóvenes sin crías es fundamental ñara que la madre pueda alimentarse.

Las crías aprenden por observación e imitación.

Curiosidades sobre los elefantes

  • La manada elogiará a la cría si esta realiza bien sus actividades, caso contrario la reprochará si rompe las reglas de la manada.
  • Pueden vivir hasta los 70 años.
  • No ha sido posible el cruce entre especies de elefantes.
  • El cerebro de los elefantes pesa 5 Kg y es el más grande de la Tierra.
  • Expresan sentimientos como duelo, altruismo, reconocimiento, compasión y adopción. Fabrican y utilizan herramientas.