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¿Que comen los animales herbívoros?

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¿Que comen los animales herbívoros?

Conocidos en zoología como animales filófagos, los animales herbívoros siguen una dieta muy varia aún si crees que se alimentan únicamente de hierbas, de hecho, solo un determinado porcentaje de animales herbívoros basan su alimentación únicamente en las herbáceas complementándola con semillas, frutas, vegetales, hojas, cortezas y hongos.

Los animales herbívoros también son conocidos como consumidores primarios en la cadena trófica o cadena alimentaria, es decir, se encuentran primeros en la cadena de transporte de energía luego de las plantas.

Para conocer qué comen los animales herbívoros debemos concentrarnos en cada especie por separado, sin embargo, podemos concentrarnos en la clasificación de los animales herbívoros según su dieta:

Herbívoros frugívoros

Basan su dieta en un consumo elevado de frutas pues estas les aportan los nutrientes necesarios para sobrevivir.

Esta dieta permite a los animales absorber una mayor cantidad de nutrientes que solo con el consumo de hojas y herbáceas y es seguida por:

  • Tucanes.
  • Loros.
  • Guacamayas.
  • Orangutanes.
  • Zorro volador.
  • Bonobo.
  • Chimpancé.
  • Calandrias.
  • Chinches del campo.
  • Gibón.
  • Gorila.
  • Lémur.
  • Lirón.

Estos animales son muy importantes pues contribuyen al ciclo de reproducción de las plantas, sólo se alimentan cuando inicia la temporada de abundancia y no digieren las semillas sino que las dispersan lejos del árbol madre.

Herbívoros folívoros

Son aquellos animales que basan su dieta en el consumo de hojas, estos animales pueden consumir hojas de árboles y de arbustos por lo que reciben la subclasificación de foliófagos o ramoneadores.

Entre este tipo de animales tenemos:

  • Okapis
  • Koalas
  • Perezosos
  • Kakapo
  • Hoazín
  • Iguanas
  • Orugas.
  • Hormigas corta hojas.

Este tipo de animales requieren de un metabolismo lento y un sistema digestivo especial que les permita aprovechar la celulosa para obtener energía.

Herbívoros xilófagos

Son aquellos animales que consumen cortezas y madera, al igual que los anteriores cuentan con sistemas digestivos especializados que les permita aprovechar la celulosa contenida en la corteza.

Algunos de estos animales son:

  • Termitas.
  • Oso panda.
  • Escarabajo del abeto.
  • Avispa de la madera.
  • Gorgojos.
  • Polas.
  • Bagre.
  • Castor.
  • Gusanos de barco.
  • Broma.

Herbívoros granívoros

Son todos aquellos animales que consumen granos, semillas y frutos secos, aprovechan los nutrientes contenidos en el interior de la semilla y desechan la cáscara.

Algunos de estos animales son:

  • Ardillas.
  • Loros.
  • Guacamayas.
  • Jilguero.
  • Chimpancés.
  • Bonobos.
  • Agapornis.

Herbívoros nectarívoros

Su dieta está basada en el néctar delas flores, son por lo general animales con un metabolismo acelerado y de pequeño tamaño. Son importantes pues garantizan la polinización de las plantas.

Algunos de estos animales son:

  • Abejas.
  • Mariposas.
  • Colibrí.
  • Avispas.

Herbívoros fungívoros

Son animales que se alimentan de hongos, algunos de estos animales los cosechan en galerías subterráneas tal como lo hacen las hormigas, quienes regurgitan lo que comen para crear una colonia de hongos enriquecidos que les servirán de alimento más adelante.

  • Hormigas.
  • Termitas.
  • Escarabajos de la corteza.
  • Milpies.

Como puedes ver, la dieta de los animales herbívoros es mucho más que simplemente hierbas, también consumen muchos otros productos de origen vegetal dependiendo de la estación en la que se encuentre.